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"Our country must become a world leader in the recycling and reuse of batteries for electric vehicles" : Georges Gilkinet

A study conducted by GreenImpact, supported by federal Deputy Prime Minister and Minister of Mobility Georges Gilkinet, shows enormous potential for the recycling and reuse of batteries for electric vehicles. Minister Gilkinet wants to do everything in his power to position our country at the top of the world.

"Batteries for electric vehicles are not waste, but a source of particularly valuable materials. We have to be smart about it, because we can't just replace our dependence on fossil fuels with the dependence on the rare materials needed for batteries. Our country has all the know-how to become a world leader in the recycling and reuse of batteries for electric vehicles.

An ambitious European regulation was adopted on Friday, allowing different political levels to work together to make the system smoother. Currently, regional differences make the licensing process Kafkaesque for our companies."

Georges Gilkinet, Deputy Prime Minister and Federal Minister of Mobility

Georges Gilkinet, Deputy Prime Minister and Minister of Mobility, today visited the Belgian company Umicore, a global player in materials technology. The not-for-profit GreenImpact announced today the conclusions of a study that the Minister subsidized, and is also part of the Circular Economy Plan of Ministers of Climate, Zakia Khattabi, and of Economy, Pierre-Yves Dermagne. GreenImpact conducted six months of intensive research with more than thirty experts from Belgium and abroad. What are the most important opportunities and challenges for our country for batteries for electric batteries in terms of energy independence but also in terms of the use of valuable materials? How can we put Belgium in a leadership position?

The study shows that there is enormous potential. But at the moment we are too dependent on valuable materials that are extracted in China, Japan and the Democratic Republic of Congo for the production of batteries for electric vehicles. The European regulation was amended this week to introduce a "battery passport" and an obligation to recycle and reuse materials and to track batteries and their raw materials. This is due to be implemented between 2024 and 2028.

John Frederic, Director GreenImpact: "In light of the pressures from climate change, it is the challenge of this century to become independent regarding the production and recycling of batteries, at least at an European level, in order to support the electrification of our mobility and to facilitate the storage of renewable energy. Belgium can play an important role due to its ideal central location and the already well-developed expertise thanks to leaders such as Umicore. Now is the time to leverage these unique assets and take the driver’s seat, otherwise others will take this place."

In addition, it is important to harmonise policies for both defining waste and obtaining building and environmental permits. Companies like Umicore that recycle rechargeable batteries for reuse on an industrial scale often encounter these kinds of practical obstacles. Batteries for electric vehicles are a valuable source of perfectly recyclable metals. However, they are labeled as "waste" and therefore have to apply for a separate permit in each region, which is expensive and time-consuming.

"The recycling of rechargeable batteries is of strategic and sustainable importance to achieve the transformation to clean, electric mobility. Umicore is committed to carbon-free battery materials by rolling out regional supply chains – from the refining of metals to the production of precursor and cathode materials and their recycling, with the metals recurring as new battery materials.

Recycling provides security of supply for car and battery customers, reduces the need for mining and lowers our carbon footprint. However, legislation lags behind the circular model and needs to be modernised to fully exploit the value and potential of battery materials and thus bring about the successful transformation towards clean mobility. "

Wouter Ghyoot, VP Government Affairs of Umicore

In 2021, there were more than 16.5 million electric cars on the road worldwide: that's a triple in just three years according to the International Energy Agency (IEA). And by 2030, the IEA expects between 148 million and 230 million battery-electric vehicles on the road, accounting for 7 to 12 percent of the global fleet. In the context of the European Green Deal, it was decided that no fossil cars may be produced in Europe by 2035. 

Mobility is an important lever to achieve our Belgian and European climate and environmental objectives (European: -55% CO2 by 2030), because roughly one third of European emissions come from mobility, in Belgium this is about a quarter. The switch to carbon-free transport is therefore a priority, of course with more active modes of transport, more public transport, but also through the switch to zero-emission (shared) cars. While electric cars are therefore an opportunity to combat climate change, it will also be crucial to ensure that they fit within a circular economy now.

Zakia Khattabi, Minister of Climate: "The mobility and transport sector is full of circularity challenges. The integration of the principle of circularity should be considered and integrated into the entire production and life cycle of current and future means of transport. The circularity of batteries for electric vehicles is therefore an important challenge in the context of the energy transition. Together with my colleagues Georges Gilkinet and Tinne Van der Straeten, last October we added a measure to the federal circular economy plan to develop the reuse of batteries from electric vehicles. Another step towards sustainable mobility!"

Tinne Van der Straeten, Minister of Energy: "The circular economy has a major impact on the energy transition. For the production of the required EV batteries, rare raw materials are needed. Circular economy can make an important contribution to solving this scarcity. Belgium is not richly endowed with raw materials and is dependent on imports in a period of increasing geopolitical tensions. What we do have in Belgium is know-how and expertise. I can only applaud a study to do even better."

« Notre pays doit devenir un leader mondial du recyclage et de la réutilisation des batteries pour véhicules électriques » : Georges Gilkinet

Une étude de GreenImpact, commandée par le vice-Premier ministre fédéral et ministre de la Mobilité, Georges Gilkinet, démontre l'énorme potentiel du recyclage et de la réutilisation des batteries pour véhicules électriques. Le ministre Gilkinet veut faire tout ce qui est en son pouvoir pour que notre pays fasse partie des leaders mondiaux du recyclage et de la réutilisation.

« Les batteries pour véhicules électriques ne sont pas des déchets, mais une source de matériaux particulièrement précieuse. Nous devons être visionnaires en la matière, car nous ne pouvons pas simplement remplacer notre dépendance aux combustibles fossiles par une dépendance aux matériaux rares nécessaires à la fabrication des batteries. Notre pays possède tout le savoir-faire pour devenir un leader mondial dans le recyclage et la réutilisation des batteries pour véhicules électriques.

Une réglementation européenne ambitieuse a été adoptée ce vendredi et doit permettre aux différents niveaux politiques de travailler ensemble pour rendre le dispositif plus fluide. Actuellement, les disparités régionales rendent le processus d’autorisation kafkaïen pour nos entreprises. »

Georges Gilkinet, vice-premier ministre et ministre fédéral de la Mobilité

Georges Gilkinet a rendu visite aujourd’hui à la société belge Umicore, acteur mondial de la technologie des matériaux, visite durant laquelle le bureau d’étude GreenImpact a présenté les conclusions d’une étude qu’il a subventionnée. Cette étude s’inscrit dans le Plan Economie Circulaire des ministres du Climat, Zakia Khattabi, et de l’Economie, Pierre-Yves Dermagne. Cette étude, réalisée avec l’aide de plus de trente experts belges et étrangers, envisage les opportunités et les défis les plus importants pour notre pays en matière de batteries électriques, que ce soit sous l’angle de notre indépendance énergétique que d’utilisation et réutilisation de matériaux précieux. Avec une question centrale : comment pouvons-nous mettre la Belgique dans une position de leadership? 

L’étude montre qu’il existe un énorme potentiel, mais que nous restons pour le moment trop fortement dépendants de matériaux précieux extraits en Chine, au Japon et en République démocratique du Congo.  La réglementation européenne a été modifiée cette semaine et impose un « passeport batterie » et introduit une obligation de recyclage et de réutilisation des matériaux ainsi qu’une traçabilité des batteries et de leur matière première. Celle-ci devrait être déployée entre 2024 et 2028.  

John Frederic, Directeur de GreenImpact : « Face aux pressions du dérèglement climatique, c’est le défi de ce siècle de devenir indépendant de la production grâce au recyclage des batteries, au moins au niveau européen, afin de soutenir l’électrification de notre mobilité et faciliter le stockage des énergies renouvelables. La Belgique peut jouer un rôle important du fait de sa situation centrale idéale et de l’expertise déjà bien développée grâce à des leaders tels qu’Umicore. Il est maintenant temps de jouer ces atouts uniques et de prendre les devants, sinon d’autres prendront notre place. »

Pour y parvenir, il est important d’harmoniser les politiques régionales. Des entreprises comme Umicore, rencontrent souvent ce type d’obstacles pratiques. Les batteries pour véhicules électriques constituent une source précieuse de métaux parfaitement recyclables. Cependant, ils sont considérés comme des « déchets » et doivent donc faire l’objet d’un permis distinct dans chaque région, ce qui engendre des coûts et des pertes de temps. 

« Le recyclage des batteries rechargeables est d’une importance stratégique et durable pour réaliser la transition vers une mobilité électrique plus propre. Umicore s’engage en faveur de matériaux de batterie décarbonés en déployant des chaînes d’approvisionnement régionales – du raffinage des métaux à la production de matériaux précurseurs et de cathodes et à leur recyclage, les métaux étant récurrents sous forme de nouveaux matériaux de batterie.

Le recyclage assure la sécurité d’approvisionnement, réduit le besoin d’exploitation minière et réduit notre empreinte carbone. Cependant, la législation est à la traîne par rapport au modèle circulaire et doit être modernisée pour exploiter pleinement la valeur et le potentiel des matériaux de batterie, et ainsi réussir la transition vers une mobilité propre. »

Wouter Ghyoot, VP Affaires Publiques d'Umicore

Selon l’Agence internationale de l’énergie (AIE), il y avait en 2021 plus de 16,5 millions de voitures électriques sur les routes dans le monde, soit un triplement en trois ans. Et d’ici 2030, l’AIE s’attend à ce qu’il y en ait entre 148 et 230 millions, ce qui représentera 7 à 12% du parc mondial. Dans le cadre du Green Deal européen, il a été décidé qu’aucune voiture fossile ne pourrait plus être produite et vendue en Europe à partir de 2035. 

La mobilité est un levier important pour atteindre nos objectifs climatiques et environnementaux, belges et européens ( -55% de CO2 d’ici 2030). Environ un tiers des émissions européennes proviennent de la mobilité. En Belgique elle représente environ un quart des émissions. La transition vers des transports décarbonés constitue donc une priorité. A côté des modes de déplacement actifs et des transports en commun, les voitures électriques constituent donc une opportunité pour lutter contre le dérèglement climatique à condition qu’elles s’inscrivent dès maintenant dans le cadre d’une économie circulaire.

Zakia Khattabi, ministre du climat : « Le secteur de la mobilité et des transports regorge de challenges en matière de circularité. L’intégration du principe de circularité doit être pensé et intégré tout au long du cycle de production et de vie des moyens de transports actuels et futurs. À cet effet, la circularité des batteries des véhicules électriques est un défi majeur dans le cadre de la transition énergétique. Ensemble avec mes collègues Georges Gilkinet et Tinne Van der Straeten, nous avons ajouté en octobre dernier, au plan fédéral pour l’économie circulaire, une mesure visant à développer la filière de réutilisation des batteries de véhicules électriques. Un pas de plus vers la mobilité durable !»

Tinne Van der Straeten, ministre de l’Energie : « L’économie circulaire a un impact majeur sur la transition énergétique. Pour la production des batteries de véhicules électriques, des matières premières rares sont nécessaires. L’économie circulaire est une solution importante à la résolution de cette pénurie. La Belgique n’est pas richement dotée en matières premières et dépend des importations dans une période de tensions géopolitiques croissantes. Ce que nous avons en Belgique, c’est du savoir-faire et de l’expertise. Je ne peux qu’applaudir une étude pour faire encore mieux. »

“Ons land moet wereldleider worden voor recyclage en hergebruik van batterijen voor elektrische voertuigen” : Georges Gilkinet

Een studie van GreenImpact, in opdracht van federaal Vicepremier en Minister van Mobiliteit Georges Gilkinet toont een enorm potentieel voor de recyclage en het hergebruik van batterijen voor elektrische voertuigen. Minister Gilkinet wil alles in het werk stellen om ons land bij de wereldtop te laten horen.

Batterijen voor elektrische voertuigen zijn geen afval, maar een bron van bijzonder waardevolle materialen. We moeten er slim mee omgaan, want we mogen onze afhankelijkheid van fossiele brandstoffen niet zomaar vervangen door de afhankelijkheid van de zeldzame materialen die nodig zijn voor batterijen. Ons land heeft alle know-how om wereldleider te worden voor de recyclage en het hergebruik van batterijen voor elektrische voertuigen.

Vrijdag is een ambitieuze Europese verordening aangenomen, waardoor de verschillende politieke niveaus kunnen samenwerken om het systeem soepeler te maken. Momenteel maken de regionale verschillen het vergunningsproces kafkaësk voor onze bedrijven.”

Georges Gilkinet, Vicepremier en federaal Minister van Mobiliteit

Georges Gilkinet, Vicepremier en minister van Mobiliteit, bezocht vandaag het Belgische bedrijf Umicore, een wereldspeler in materiaaltechnologie. Het studiebureau GreenImpact maakte daar vandaag de conclusies bekend van een studie die hij subsidieerde, en ook kadert in het Plan van Circulaire Economie van Ministers van Klimaat, Zakia Khattabi, en van Economie, Pierre-Yves Dermagne. GreenImpact deed zes maanden intensief onderzoek met meer dan dertig experts uit binnen- en buitenland. Wat zijn de belangrijkste kansen en uitdagingen voor ons land voor batterijen voor elektrische batterijen op vlak energie-onafhankelijkheid maar ook op vlak van het gebruik van waardevolle materialen? Hoe kunnen we België in een leiderschapspositie plaatsen?

Uit de studie blijkt dat er een enorm potentieel is. Maar momenteel zijn we voor de productie van batterijen voor elektrische voertuigen te afhankelijk van waardevolle materialen die gewonnen worden in China, Japan en de Democratische Republiek Congo. De Europese verordening werd deze week gewijzigd om een "batterijpaspoort" in te voeren en een verplichting in te voeren om materialen te recycleren en te hergebruiken en om batterijen en hun grondstoffen te traceren. Dit moet tussen 2024 en 2028 worden uitgevoerd.

John Frederic, Directeur GreenImpact: “In het licht van de druk van de klimaatverandering is het dé uitdaging van deze eeuw om, minstens op Europees niveau, onafhankelijk te worden van de productie en recyclage van batterijen om de elektrificatie van onze mobiliteit te ondersteunen en de opslag van hernieuwbare energie te vergemakkelijken. België kan een belangrijke rol spelen door de ideale centrale ligging en de reeds goed ontwikkelde expertise dankzij leiders als Umicore. Nu is het moment gekomen om deze unieke troeven uit te spelen en de leiding te nemen, anders zullen anderen onze plaats innemen.”

Daarnaast is het belangrijk om het beleid voor zowel het definiëren van afval als het verkrijgen van bouw- en milieuvergunningen te harmoniseren. Bedrijven als Umicore die op industriële schaal herlaadbare batterijen recycleren voor  hergebruik lopen vaak aan tegen dit soort van praktische belemmeringen. De batterijen voor elektrische voertuigen zijn een waardevolle bron van perfect recycleerbare metalen. Ze worden echter bestempeld als “afval” en moeten daardoor in elke regio een aparte vergunning aanvragen, wat duur en tijdrovend is. 

“De recyclage van herlaadbare batterijen is van strategisch en duurzaam belang om de transformatie naar schone, elektrische mobiliteit waar te maken. Umicore streeft naar koolstofvrije batterijmaterialen met het uitrollen van regionale bevoorradingsketens - van de raffinage van metalen tot de productie van precursor- en kathodematerialen en hun recyclage, waarbij de metalen telkens terugkeren als nieuwe batterijmaterialen.

Recyclage zorgt voor leveringszekerheid voor auto- en batterijklanten, vermindert de nood voor mijnbouw en verlaagt onze koolstofvoetafdruk. De wetgeving loopt echter achter op het circulaire model en moet worden gemoderniseerd om de waarde en het potentieel van batterijmaterialen ten volle te benutten en daarmee de succesvolle transformatie naar schone mobiliteit tot stand te brengen.”

Wouter Ghyoot, VP Government Affairs van Umicore

In 2021 waren er wereldwijd meer dan 16,5 miljoen elektrische auto's op de weg: dat is een verdrievoudiging in slechts drie jaar volgens het Internationaal Energieagentschap (IEA). En tegen 2030 verwacht het IEA dat er tussen 148 miljoen en 230 miljoen batterij-elektrische voertuigen op de weg zullen zijn, goed voor 7 tot 12 procent van het wereldwijde wagenpark. In het kader van de Europese Green Deal werd beslist dat er in 2035 in Europa geen fossiele wagens meer mogen geproduceerd worden. 

Mobiliteit is een belangrijke hefboom om onze Belgische en Europese klimaat- en milieudoelstellingen te halen (Europees: -55% CO2 tegen 2030), want grosso modo is een derde van de Europese uitstoot afkomstig van mobiliteit, in België is dat ongeveer een vierde. De overstap naar koolstofvrij vervoer is dan ook een prioriteit, uiteraard met meer actieve vervoersmodi, meer openbaar vervoer, maar ook door de overstap naar zero-emissie (deel)wagens. Hoewel elektrische auto’s dus een kans zijn om de klimaatverandering tegen te gaan, wordt het ook cruciaal om nu al te verzekeren dat ze passen binnen een circulaire economie.

Zakia Khattabi, Minister van Klimaat: "De mobiliteits- en transportsector zit vol met circulariteitsuitdagingen. De integratie van het beginsel van circulariteit moet worden overwogen en geïntegreerd in de gehele productie- en levenscyclus van de huidige en toekomstige vervoermiddelen. De circulariteit van batterijen voor elektrische voertuigen is dan ook een belangrijke uitdaging in het kader van de energietransitie. Samen met mijn collega's Georges Gilkinet en Tinne Van der Straeten hebben we afgelopen oktober een maatregel toegevoegd aan het federale plan voor de circulaire economie om het hergebruik van batterijen van elektrische voertuigen te ontwikkelen. Opnieuw een stap naar duurzame mobiliteit!”

Tinne Van der Straeten, Minister van Energie: “De circulaire economie heeft een grote impact op de energietransitie. Voor de productie van de benodigde EV batterijen zijn zeldzame grondstoffen nodig. Circulaire economie kan een belangrijke bijdrage leveren aan het oplossen van die schaarste. België is niet rijkelijk bedeeld met grondstoffen en is in een periode van toenemende geopolitieke spanningen aangewezen op import. Wat we wél hebben in België, is knowhow en expertise. Een studie om het nog beter te doen, kan ik enkel toejuichen.”

Media Relations

Caroline Jacobs

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Media Relations Manager
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